Portrait

Version imprimableVersion imprimable

Située à l'extrême Sud-Ouest du Québec, dans la région administrative de la Montérégie, la MRC du Haut-Saint-Laurent a été constituée le 9 décembre 1981 (date du décret).

Carte MRC localisation sud-ouest

Elle est délimitée au sud par l'état de New York, au nord, via le fleuve Saint-Laurent, par les MRC de Beauharnois-Salaberry et Vaudreuil-Soulanges, ainsi que l'Ontario, et à l'est par la MRC des Jardins-de-Napierville. Son territoire, qui compte près de 1 150 km2, fait partie des basses-terres du Saint-Laurent et comprend une montagne d'une altitude de 342 mètres, la Covey Hill, qui amorce le piedmont des Adirondacks. De nombreux cours d'eaux abreuvent le sol du Haut-Saint-Laurent, dont la rivière Châteauguay, et la grande majorité du territoire (93 %) est située en zone agricole. De cette portion, 34 % est sous couvert forestier.

Carte localisation VHSL

 
D'une population de 21 308 habitants**, la MRC est constituée de treize (13) municipalités de désignation différentes, soit la ville de Huntingdon, la paroisse de Très-Saint-Sacrement, les cantons de Dundee, Godmanchester et Havelock, ainsi que les municipalités d'Elgin, Franklin, Hinchinbrooke, Howick, Ormstown, Saint-Anicet, Saint-Chrysostome et Sainte-Barbe.

Le Haut-Saint-Laurent présente un produit d'appel fort intéressant en agrotourisme, avec ses nombreux vergers, bleuetières et érablières, ses deux vignobles et ses producteurs indépendants (fromagerie, charcuterie, boulangerie et micro-brasserie). Un bon nombre de ces attraits sont intégrés à un circuit touristique régional émérite, soit le Circuit du Paysan.

La Réserve nationale de faune du Lac-Saint-François, le Lieu historique national de la Bataille-de-la-Châteauguay, le Centre d'interprétation du site archéologique Droulers et les nombreuses églises qui se trouvent sur le territoire sont autant de lieux à  visiter pour découvrir tout le cachet de ce coin méconnu du Québec.

La population est repartie majoritairement en milieu rural agricole (67 %), et en moins forte proportion (24 %) dans les agglomérations de Huntingdon, Howick, Ormstown et Saint-Chrysostome, et en  secteur de villégiature (9 %), sur les rives du Lac Saint-François.

L'agriculture occupe une place de premier ordre dans le Haut-Saint-Laurent. En chiffres, ce  secteur d'activité touche  93 % du territoire, représente 20 % de l'activité de l'emploi et regroupe, par contre, que 13 % de la population. Le paysage est imprégné de la présence de l'agriculture, qui  varie selon  le potentiel et  la qualité des sols. Ainsi, le Haut-Saint-Laurent se qualifie par les grandes cultures de maïs et de soya, les productions d'élevage, les cultures maraîchères, la pomiculture et l'acériculture.

L'activité du secteur secondaire (transformation) compte, elle aussi, pour 20 % de l'activité de l'emploi alors que cette proportion atteint 54 % pour le secteur tertiaire (commerces).

Hameau Dewittville

La présence de petites concentrations d'habitations sur le territoire origine du développement de différentes communautés qui ont façonné le paysage de petits hameaux. Ces hameaux, ainsi que les maisons ancestrales de pierres, les fermes centenaires, les nombreuses églises et les espaces naturels, sont autant d'éléments qui constituent un patrimoine bâti et naturel bien conservé. Il va sans dire que ce milieu inspire une qualité de vie.
 

Cendrier pierre Hillspring Eglise Très-Saint-Sacrement
 
On accède au territoire du Haut-Saint-Laurent, en provenance de Montréal, par la route 138; en provenance du sud-est et de l'est, par les routes 202 et 209; par le nord, en passant par Salaberry-de-Valleyfield et traversant la voie maritime du Saint-Laurent, par les routes 132 et 201 ou encore, en provenance de l'état de New-York, par quelques 4 postes frontaliers.
 
Carte
 
Administration Archéo
Bref historique RH
Comités  

Sources :
  * Ministère des Affaires municipales et de l'Occupation du territoire
** Population estimée au 1er juillet 2016 par le MAMOT. En hausse par rapport à 2015 (+0,2 %).